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nuTonomy以4.5亿美元的价格"贱卖"给德尔福

 
 
 
发布日期:2017-11-30    来源:第一电动网    作者:综合报道    扫描到手机

出来创业,迟早是要卖的。 

据德尔福于10月24日释放出的消息,波士顿自动驾驶创业公司nuTonomy已被其以4.5亿美元的价格纳入麾下,其中4亿美元为前期购买价格,5000万美元为后期收益。 

NuTonomy第一次进入公众视野,是它于2016年8月份在新加坡开始运营无人驾驶出租车的时候,在全球范围内,它是第一家这么干的公司。当时,它就令外界感到惊诧:NuTonomy究竟什么来头,竟然能早于Uber推出无人驾驶出租车? 

NuTonomy由MIT机器人移动集团总监卡尔-艾格纳玛(KarlIagnemma)和航空航天工程系终身教授埃米利奥-弗拉佐利(EmilioFrazzoli)于2013年共同创办,前者担任CEO,后者担任CTO。卡尔曾任MIT机器人移动集团总监,他从2005年就开始研发自动驾驶技术,并在2009年与埃米利奥成为合作伙伴。

身为新加坡-MIT研究与技术联盟未来城市出行首席研究员的埃米利奥是不仅是自动驾驶领域的专家,也是快速轨道交通领域路径规划算法的早期探索者,这或多或少促成了nuTonomy将自动驾驶技术和叫车服务结合的商业模式。 

2014年,卡尔和埃米利奥在《公路用车自动化》上发表文章称,只需要30万辆无人驾驶汽车即可代替目前的78万辆出租车,同时将等车时间控制在15分钟以内——NuTonomy借鉴了美军在协调无人机时采用的算法来管理无人驾驶汽车,并加以设计调整,能够让汽车在不同环境下做出正确的选择。此举将提升汽车使用效率,从而减少交通拥堵和二氧化碳气体的排放。 

2014年,在新加坡-MIT研究与技术联盟引导下,nuTonomy在新加坡推出了首辆面向大众的自动驾驶汽车,使得超过500名市民体验到无人驾驶车辆服务。通过这次试验,nuTonomy团队成功提高了新加坡对自动驾驶技术的需求和认知,并积累了城市范围内研发和管理自动驾驶汽车的经验。 

2016年1月,nuTonomy获得由比尔.福特旗下风险投资基金FontinalisPartners领投的360万美元的种子轮融资;随后,在5月,它又完成了由高原资本领投、三星和福特等跟投的1600万美元A轮融资。nuTonomy称,这笔资金将用于在新加坡发布无人驾驶出租车。 

2016年8月25日,世界首批无人驾驶出租车nuTonomy在新加坡正式开始营运载客,乘客可以用智能手机免费预约。nuTonomy公司负责提供汽车内的自动驾驶软件,试运营车辆在行驶时,还配有一名工程师在车内观察系统性能,以便在必要情况下接管汽车驾驶(踩刹车,调整方向盘等)。 

此后,nuTonomy自动驾驶领域一路高歌猛进: 

2016年末,nuTonomy获得许可在波士顿测试自动驾驶汽车;

2017年5月,nuTonomy和法国PSA(标志雪铁龙)集团合作,整合nuTonomy无人驾驶租车服务的PSA汽车于今年下半年开始路测;

2017年6月,nuTonomy与Lyft达成合作,在波士顿共同运营自动驾驶打车服务,车队规模将达数千辆之多。 

在自动驾驶领域,从纯技术开发过渡到商业化,是很难的事,nuTonomy却较早地实现了商业化落地,这是连巨头们也要望其项背的。对巨头来说,如果不让nuTonomy成为“自己人”,它就可能成为未来的敌人。 

这次收购nuTomony的汽车零部件巨头德尔福,在自动驾驶领域的部署已经动作连连:

2015年7月,德尔福收购了主动安全和自动驾驶软件公司Ottomatika,该公司拥有基于道路和运动轨迹规划功能的自动驾驶软件算法;

2016年12月,德尔福与Mobileye、英特尔达成协议,决定合作开发L4级别的自动驾驶解决方案“中央传感定位与规划(CSLP)自动驾驶系统”,预计将于2019年投产;与此同时,它还投资了激光雷达初创团队Quanergy。

2017年5月3日,德尔福宣布全面分拆旗下的动力总成部门,原公司将电子电气业务,尤其是自动驾驶、智能技术及安全技术等领域,涉及到的员工包括1.5万名工程师和14.5万名全球员工。 

这些举措都显示,作为零部件巨头的德尔福早已意识到自动驾驶浪潮的不可遏制,它正在主动求变,迎接产业变革——一方面,以一种近乎迫切的脚步退出传统业务,另一方面,积极地向智能汽车、自动驾驶等代表未来趋势的板块布局。 

今天,在收购NuTonomy后,它又补齐了一块新的拼图。NuTonomy有100名员工,其中有70名工程师和科学家,整合后,德尔福的自动驾驶团队人数将翻番;nuTonomy的总部将仍在波士顿,而德尔福的自动驾驶项目则遍布波士顿、匹兹堡、新加坡、圣莫妮卡和硅谷五地。 

德尔福CTOGlenDeVos称,对nuTonomy的收购,将加快德尔福的无人驾驶技术商业化的进程。而nuTonomy创始人兼CEOKarlIagnemma则表示:加入德尔福,让我们离目标更近了一步,我们将合作确立“自动驾驶技术的全球标准”。 

虽然双方均觉得这次收购是双赢,但真的是这样吗? 

过去的一年多,自动驾驶领域发生了多起巨头对初创公司的收购,但价格都比这次高。比如,2016年3月,通用收购无人驾驶初创公司Cruise时,成交价是10亿美金;2016年8月,Uber收购了原谷歌无人驾驶工程师莱万多斯基团队创办的Otto时,价码是6.8亿美金;2017年2月,福特收购彼时还不知名无人驾驶初创公司ArgoAI,成交价也是10亿美金。 

nuTonomy的团队实力并不比以上三家被收购创业公司弱,影响力也要大得多,并且,商业模式也已经很成熟了,然后,新东家开的价格却仅有4.5亿美元,比另外几笔交易低得多。可见,随着无人驾驶领域创业的竞争越来越激烈,初创公司的估值正在被压低,因为,跟巨头谈判的时候,他们很难掌握主动权。 

前面有谷歌、英特尔、英伟达这样的科技巨头,后面有大陆、博世、采埃孚、麦格纳这样的Tier1巨头,初创公司很难杀出重围直接把自己的无人驾驶技术卖给整车厂。因此,即便是自己的技术很成熟,要商业化、做大规模,也很难,这个时候,他们如果不想被耗死,就得主动投入巨头的怀抱,处境非常尴尬。 

德尔福CTO GlenDeVos在最新的一篇文章里写道:Today,Delphiannuouncedthatithasagreedtoacquirethem。 “同意收购”,弦外之音似乎是:我们本来不想买,可你们硬是哭着要卖呢,为了照顾你们的情绪,我们只好买了。 

但不管真相如何,对初创公司来说,与被巨头耗死相比,被收购,算是一个比较好的归宿了。 

想起国内创投圈流传的两句话:前些年,投资人喜欢问创业者,“如果BAT也做,你怎么办?”但现在,投资人的问题变成了“如果BAT不买,你怎么办?”如果把BAT换成其他无人驾驶领域的巨头,这个法则,或许依然适用。

来源:

作者:建约车评

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